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人类第一支疫苗是牛痘

作者:费米医学 发表时间:2021-03-26 13:07:15 来源:生命时报
人类第一支疫苗是牛痘
来源:生命时报

中国人民大学历史学院 刘 娟

1796年5月14日,对8岁的英国男孩詹姆斯·菲普斯来说,永生难忘。这天,一位医生将一种神秘药物涂抹在他胳膊伤口处。接下来几天,无论是小詹姆斯还是这位医生,都非常紧张。所幸,小詹姆斯仅出现了一些轻微症状,身体并无大碍。这位医生因此被载入史册,他便是英国乡村医生爱德华·詹纳。

詹纳所用的神秘药物是从牛痘胞中提取的液体,也称“牛痘苗”。经多次人体试验后,詹纳确信接种牛痘可以预防天花,并于1798年公开发表了接种牛痘的论文。詹纳的发现是历史性的,在随后几十年中,接种牛痘在欧洲得到推广,极大地降低了天花对人类的威胁。

18世纪,天花肆虐欧洲各地。据史料记载,该时期欧洲每年死于天花约50万人,贵族也难以幸免。即使能逃脱死亡的魔爪,痊愈后也会在身体上留下难以消除的印记,这种特殊的印记更增加了人们对天花的恐惧。

其实,在詹纳之前,便已有接种人痘预防天花的办法,为了验证这种方法的有效性,英国曾在犯人、儿童等群体中进行了人体试验,引得社会争议不断。该方法虽然能使人获得对天花的免疫力,但因接种的是具有毒力的天花病毒,接种者感染风险较大,病毒一旦传染开来,后果不堪设想。

詹纳在农场偶然发现,挤奶女工感染牛痘后通常不会患上天花。于是他萌生了以牛痘接种预防天花的想法。8岁男孩詹姆斯·菲普斯亲身试验,有力地证明其有效性。与人痘接种相比,牛痘接种更可靠,使用的是温和病毒,不具传染性,症状也仅限于局部。

詹纳开创的这种天花预防方法,成为人类免疫学历史上重要的里程碑,推动了人类对疫苗深入且广泛地研究。


人类第一支疫苗是牛痘
1796年5月14日,对8岁的英国男孩詹姆斯·菲普斯来说,永生难忘。这天,一位医生将一种神秘药物涂抹在他胳膊伤口处。接下来几天,无论是小詹姆斯还是这位医生,都非常紧张。所幸,小詹姆斯仅出现了一些轻微症状,身体并无大碍。这位医生因此被载入史册,他便是英国乡村医生爱德华·詹纳。
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